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你无可回避的育儿阶段,幼儿怎么学英语?

谈到孩子如何能够学好英语,一定是众多家长兴致盎然的话题。那么今天就让我们来聊聊,针对不同年龄段的孩子,学习英语有哪些秘诀,家长又可以从哪些角度给予良性引导。

首先,语言与数学、物理等其它科目不同,语言体现的是某个国家、民族、族群背后的文化与思想内涵。只有愿意了解这种文化,才能产生兴趣,抓住这门语言的精髓。语言是一门艺术,又如同一条河流,只有进入这条河流中,找到水流的方向和路径,才能体会其中的精妙与美丽,也必然感到顺水行舟的畅快感,简单来说,就是我们日常讲到的:兴趣培养、举一反三、事半功倍。

为什么要先分享这些看似深奥难懂的“废话”呢?原因很简单,对于学习者,无论是孩子还是成年人,无论是幼童还是青少年,学好一样东西的关键点都在于:全面了解及兴趣培养。传统的中国或亚洲式教育,是比较功利性的,管它文化背景什么的,只要能考高分就是人才。这样的思维理念造就了众多高分低能的“人才”,其实学生们也都是制度的牺牲品,那并非他们主观意愿的选择。典型又普遍的案例就是,诸多中国70、80后的精英学子,毕业于国内名牌大学本科或硕士,赴英美留学后,或是与英语为母语的外国朋友对话后,对方的回答是:“请讲英语好吗?”(对方根本没有意识到我们在讲英语,可见我们的教育体制令人汗颜了。)为什么会产生这么现象呢?因为我们以机械的方式、以学习数理化的死记硬背精神,学习一门用于日常生活的人文类学科,说白了,就是以不接地气的学习方式,死啃一个纯生活化的东西,当然是局外人的效果了。

好了,言归正传,我们还是进入大家最关注的核心话题吧——中国学生学好英语的几招锦囊妙计。

现在的孩子普遍接触英语较早,在幼儿园或小学低年级会开设英语课程。我们都知道,兴趣是最好的老师,而我个人的亲身经历是,在缺乏兴趣到产生兴趣的半学期里,我的英语成绩提升了43分(我从幼儿园开始接触英语,小学四年级发生突飞猛进时,课程难度已经不算低)。为了培养孩子的兴趣,家长可以做到的是:

01选取合适的教材

一套好的英语教材是贴近生活的,其用词用法是在国外实际生活中真正常用的,而不是我们“认为”应当学习的。举例来说,我的小学从一二年级开设英语课,在我上一届及之前的学生,使用的教材是全北京市统一的旧教材,内容比较不接地气,第一课教的不是日常用语或身边熟悉的东西,而是讲了整整一课的蜜蜂,令人有点费解(对于在大城市生长的孩子,蜜蜂并不普遍)。此外,相信许多中国同学都会发现,过去的教材中“同志”之类的那些词,在国外的实际生活中基本用不上。而人家真正常用的词汇,很多又是我们没有接触过的。这就是教材的失败。比如,美国人管沙发叫couch,我们传统教材教的是sofa,美国人管裤子叫pants,我们教的是英式的trousers。美国生活中常用到的trunk(汽车后备箱), 我们的传统教材里貌似没有出现。

02陪伴学习

如果有条件,定期花一点时间陪伴孩子一起学习,一起操练 。

03 生活中使用

让孩子感觉到这是身边真实使用的工具,不是生硬灌进头脑的教科书,更不是为了考出好成绩的“学科”。为了达到这个目的,家长可以在家中的桌椅板凳、电视、电脑等物品上,贴上便贴纸,上面写上英语,经常与孩子互动记忆。也可以在日常生活与孩子进行简单的英语对话。(这个方法同样适用于成年人)

04 温和引导

孩子没有记住或没有耐心继续学习时,家长最好不要用急躁粗暴的态度对待,而是温和地引导、讲道理,或与孩子约定,放松十分钟后再继续。孩子出现错误时,不要斥责“这么笨、什么都记不住、你以后怎么办、看看人家XXX多厉害、你怎么连这个发音都不会”等,这只会挫伤孩子的自尊心和信心,带来沮丧或叛逆。积极肯定的鼓励性话语、适时的小奖励,能够起到积极的推动作用。

05创造一个语言环境

在有条件的情况下,孩子在家的时候,播放一些原版英文儿歌、讲故事等音频或视频,培养语感。专业学习语言的人都清楚,语感是一个人真正融入水流的最关键环节。语感会帮助一个人把那种语言视为属于自己的东西,而不是一个外在的学习科目。这好比自己的身体和一件外衣的差异。此外,与孩子一同观看英文原声的动画片,也是不错的选择。

06 抓住可塑性强的时机

中国学生的英语学习年龄段,大致可划分为小学三四年级之前与之后。对于性格不算内向的孩子,9、10岁之前,比较容易敞开,对新鲜事物的求知欲、好奇心和接纳度都比较高。在这种情况下,激发学习兴趣相对容易,但要注意持续性,在这点上,需要家长的监督和引导。

我个人认为,在这个可塑性强的阶段,家长可以引导孩子的思辨性思维,这一点是中国传统教育模式特别缺乏的,也是造成中国学生“读死书”问题的症结。高年级的中国同学在西方国家学习时,遇到的普遍情况是,很难主动提出问题或与老师进行思辨式互动,而西方国家的同学正好相反。原因在于,中国的教学体制告诉学生,老师说什么就是什么,让做什么就做什么,听话就好,记住就好,要做乖孩子。所以当老师提出问题时,主动抢答者也少之又少。

为了避免孩子进入死板的应试化思维,家长可以启发孩子主动思考、提出问题。或是家长提出开放式的问题(不一定有单一固定的答案),引导孩子的多元化、多角度的思维能力。

07 开口说

语言是一个表达意思的工具,如果不能开口讲,就丧失了一半的功用。众所周知,亚洲式教学的弊病就是“哑巴英语”,读写能力很强,听说能力薄弱。如果不趁着孩子在可塑性强的阶段,打造正确的“听说读写”全方位模式,等到他/她习惯于传统模式了,开口的难度就会增大。所以关键的问题说三遍:开口讲、开口讲、开口讲。即便是内向不爱说话的孩子,家长也可以通过不断与他/她英语对话的方式,迫使他/她建立良好的开口习惯。当然如果家长不具备这样的条件,聘请一对一的口语私教也是很好的强化方式。这样的付出绝对是值得的。

08 注意发音

最后但绝对要引起重视的要点是,发音。因为大多数家长的发音无法达到比较正宗的标准(请恕我冒昧),所以我在前面几条中强调,请聆听或观看原版音频,如果请私教的话,也最好了解一下发音情况。千万不要认为白人脸就拥有地道发音(无数家长存在这个误区),来自为非英语国家的白人(比如俄罗斯、东欧、法国或其它西欧国家),多数英语水平还不如中国英语资深专业人士,或某些从海外归来的中国留学生。即便是英语为母语(First Language)的国家,纯正的伦敦腔,澳洲、新西兰腔,南非腔,新加坡或马来腔,及标准美音或加拿大音,依然十分迥异(姑且不说印度也是英语为官方语言的国家了)。差异之处不仅在于发音,更在于很多用词。所以家长们一定要选择好自己需要的哦。

再啰嗦一句,我不太建议大量使用中文标识英语单词发音的做法(虽然这是中国家长和同学最常使用的)。这会造成典型的“中式英语”。之后想要改就有难度。所以最好从一开始就聆听并模仿原版发音。记单词时,可以按照拼音的方式记,必要时可掺杂一点中文,但尽量减少为妙。当然每个人有自己记单词的方法,这里不展开讨论。总之尽量避免“中式英语”就好。

终上所述,当孩子对英语产生兴趣后,主动学习的需求便大大增强,他们在同伴们面前变得有自信,也愿意开口讲。良性循环产生后,家长在后续阶段需要付出的努力就减少很多。

对于高年级的同学,10岁以上的或青少年,一方面,扎实的语法、句型、单词功底是不能偷懒的,该花时间记忆或练习的,就要花时间和精力。弹出优美的钢琴曲需要练习,拥有丰富的词汇库也需要记忆。客观来说,每个人的记忆力、对语言的感知力差异很大,所以不要与其他同学攀比,不要因为别人花的记忆时间少、我花的记忆时间多,就感到愤愤。也不要因为一时记不住单词而焦虑。我个人使用的学习方法是,包包里随身带一个小本子(请原谅我是生长在上个世纪的人,有点老土),把看到的、想到的、听到的、新学到的单词、句式随手记录下来,在空闲时间拿出来查看、巩固、再记忆。这是学习语言常用的好方法,无论在哪一代人身上,屡试不爽。(在手机里记录的坏处是,保存的持久性和安全性会受影响。而且一个人亲手用笔写过的东西,记忆深刻度会强一点。)

另外就是在时间许可的情况下,阅读几本精选的原版书籍,收看有价值的原版影视剧,或CNN之类的英语新闻。这是提升语感和听力、纠正发音的好方法。需要注意的是,观看影视剧时不要直接看中文字幕,首先努力听,听不懂时可以看英文字幕,再不懂(因为影视剧中俗语俚语较多,不知道的话就是听不懂,很正常)的话可以参考字典或中文字幕,不要形成依赖中文字幕的习惯。对于听力基础比较薄弱的同学,建议先收听新闻类,因为规范严谨性更强,发音清晰度高,而且CNN之类的新闻在语速方面,对中国学生来讲已经比较快了,足够用做训练资料。(以上方法同样适用于想要提升英语水平的成年人)

最后一个非常值得推荐的方法,也是对于幼童和成年人都适用,就是用英语思维模式。一些在国外生活比较久的人有这种感受:我们的思维第一反应是英语,然后在心里把英语翻译成中文,再讲出来。我多年前在纽约辅导的一名华人幼童,也在一年之内经历了语言思维模式的彻底转换。她生长于中国上海,6岁多赴美时一句英语也不会,她的父母也不会英语。所以她进入小学一年级时比较自卑。我接手这个学生后,鼓励她用英语思维,并每天与她只讲英语,强制性操练。不到一年时间,她父亲说她说梦话时讲的都是英语(梦话是大脑思维信号出现的第一反应,即直觉反应)。

对于成年人,这个阶段操练时间更长,或许不能完全达到英语思维的目标,但对于语言提升的帮助是毋庸置疑的。

最后想说的是,语言是一项工具,最基本的功能是交流沟通。并非每个人都是语言专家,或具备良好的语言天赋,所以制定适合自己的学习目标就好,对于孩子也是如此。衷心祝愿每一位英语学习者都能达成自己的理想目标,拥有听说读写平衡的全面技能,并在实际生活中学以致用!

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